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第1版序

这是一本具有突破性意义的作品,这就是我在阅读本书初稿时的真实感受。对于这本书的重要性、影响力和及时性,我认为无论怎样强调都不过分。

英国著名史学家阿诺德·汤因比曾把历史(不但包括社会史,也包括制度史和人类史)精妙地总结成了一句话,即成功是最大的失败。对此,这本书做出了恰如其分的答复。汤因比想说的是,如果人生的挑战得到了和它同等程度的对待,你就能取得成功,但是,当人生的挑战达到一个新的高度时,原先可以取得成功的努力就无法继续发挥作用了,所以你会以失败告终。正因为如此,成功即最大的失败。

人生挑战无时无刻不在显著地改变着我们的生活、家庭和企业。正如当今世界正在以惊人的速度发生变化,正在和非凡而危险的科技变得越来越密不可分时,人类体验到的压力也呈现出了几何级的增长。在这种高度紧张的生活节奏中,如何滋养我们的人际关系,如何利用有效的方式和技巧解决每天遇到的问题,如何形成新的、更好的解决问题的能力,这些问题无疑正变得越来越迫切。

这些新的、更好的解决方式绝非“我的方式”或“你的方式”,而应当是“我们的方式”。换句话说,更有效的解决问题方式必须具有协同效应,它应当是捆在一起的一把筷子,而不是散落一地的单个筷子,只有这样才能发挥出最大的效力。这种协同性可以体现在更好的决定、更好的人际关系、更好的决策过程、更高的决策实施承诺中,或是在这些因素中得到综合体现。

我们说“关键对话”可以改变人以及人与人之间的关系,在这里改变指的不是简单的“处理”,而是指创建一种全新意义的人际关系。关键对话带来的是佛教中所称的“中观之道”,它指的不是在直线的两极之间寻找平衡点,而是要建立一个更高水平的中间道路,有点像等腰三角形的那个顶点一样。当双方或多方在真诚对话中取得新的收获时,这种人际关系便会形成,就好像刚出生的孩子会给家庭或婚姻带来具有全新意义的人际关系一样。当你和富有创造力的人通过对话取得收获时,由此会形成一种最为强大的人际关系。实际上,这种人际关系是如此牢固,以至于你根本不会背叛他们,即使周围的人都对他们恶语中伤。

本书中,作者对主题的开发循序渐进,非常具有说服力。首先,书中介绍了对话的重要作用,阐述了目标的意义以及如何关注对话目标。然后,作者进一步描述了营造安全感的重要性,以及如何利用自我意识和自我认知。最后,作者讨论了如何实现共同理解和创造性协同,帮助人们更好地做出共同决定,帮助他们做出承诺,在主观上愿意积极完成这些决定。简而言之,这本书能帮助你在对话中创建正确的心理和情绪状态,帮助你开发和利用正确的技巧模式。

虽然我多年来一直从事相关内容的写作和教学工作,阅读完本书之后我还是惊奇地发现,自己也被书中的观点深深地影响了,不但深受启发而且受到了很大的激励。通过这本书,我学到了一些新的观点,对一些老的看法有了更加深刻的认识。除了精彩的实践应用,书中的内容也扩展了我对关键对话的理解。此外,我还明白了如何综合应用这些新的方法、技巧和工具,让关键对话成为完全不同于以往平常或是错误做法的最佳解决方案。

这本书刚一打开就让我有种爱不释手的感觉,作为我的好友和同事,几位作者以工作和生活中的真实案例为基础,旗帜鲜明地阐述了自己的观点,这些观点不但解决了一个至关重要的问题,而且表达方式非常风趣、平易近人且充满幽默感,各种实例有效地保证了书中观点的实用性。几位作者成功地向我们展示出,如何调动情商和智商顺利完成关键对话。

至今,我还记得本书其中一位作者在大学时代和教授之间的一次关键对话。教授发现这个学生既不缴纳学费也不用功读书,为此和他展开了对话。这个学生认真听完之后,重申了教授的观点,感谢对方对自己能力的肯定,然后冷静地回答道:“我现在关注的首要目标不是上课,上课目前对我来说不是最重要的事,希望您能理解。”这番话让教授大吃一惊,但还是很快就开始认真聆听起来。瞧,关键对话就这样发生了,它不但引发了新的认识,双方的人际关系也因此得到了深化。

我知道本书的几位作者都很优秀,他们是出色的教师和咨询顾问。我也在一些培训研讨会上看到过他们的演示,但让我出乎意料的是,他们竟然能把如此复杂的课题写成一本通俗读物。然而,他们的确做到了。有鉴于这本书的重要意义,我建议大家能深入阅读,每读完一章认真思考一下,同时注意各章之间的承接关系。读完之后,你可以应用书中的技巧;遇到不解之处再回头研读,然后把你的心得体会继续投入到日常实践中。只有经过如此反复,你才能真正掌握书中的观点。记住,光学不练,那是假把式。

我相信,读完本书之后,你会和我一样惊奇地发现,正如书中所描述的那样,关键对话真实地反映了罗伯特·弗罗斯特在那首优美小诗《未走过的路》中表露的观点:

黄色的树林,前路分成两股,

可惜我不能兼顾。

我站立良久,形影孤独,

远远眺望它们向远处延伸,

直到转入树林深处。

岁月流逝,将来的某时某处,

我会在叹息中想起:

两条路在林间分开,而我——

选择了人迹罕至之途,

从那一刻起,一切差别已成定铸。

史蒂芬·柯维

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